( 25 mai, 2007 )

La Sainte Vehme

8 mars 1750.

La pluie tombait averse. La nuit commençait à monter sur Venise. Dans une salle secrète du palais des Doges, se tenait une réunion. Trois hommes étaient assis à une table, vêtus de longues robes noires. Face à eux se tenait un homme debout.

- Armando Figateli, le tribunal de la Quarantia 1, dans sa session secrète, vous reconnaît innocent des accusations portées contre vous. Vous pouvez vous retirer.

Armando Figateli, la cinquantaine empesée, le cheveu rare, se leva.

- Grazie Eccellenze, grazie.

- Garde, reconduisez-le dehors, dit le président du tribunal.

Figateli sortit sous les arcades du palais et passa le pont de la paille, puis remonta la calle dei Albanessi, passa le campo Filipo e Giacomo, continua la calle della Chiesa et tourna à gauche. La pluie était dense.

« Hé hé…ça a marché. Ils sont tous les mêmes. »

Figateli déboucha sur le campiello San Giovanni Novo.

- Signor Figateli ?

Débouchant de sous un passage voûté, une ombre se découpa.

- Qui êtes-vous ? demanda Figateli.

- Un ange.

- Mon ange gardien alors, je suis en veine aujourd’hui.

- C’est ce qui m’intéresse : tes veines. Pour te les ouvrir !

- Quoi ?…Laissez moi !

Deux ombres avaient surgit par derrière et saisissaient Figateli par les poignets. Malgré l’obscurité, Figateli vit briller la pointe d’un couteau.

- Je suis l’ange de la mort. Viens visiter mon enfer !

La lame disparue dans la gorge et dessina un arc de cercle avant de ressortir.

- Ainsi doivent périr les vermines de ton espèce.

Les trois ombres s’évanouirent. Le sang de Figateli se répandait au sol, mêlé à la pluie.

§§§

- Vilaine blessure.

Gallardini penché sur le cadavre, ne sentait pas la pluie. Le jour était levé, mais un ciel bas couvrait la cité de la lagune.

- Expéditive, dit Sansino.

- Regarde ses poignets. On le tenait fermement.

- Il n’a pas d’argent. Sans doute des voleurs.

- Ça ressemble à une exécution.

- Qu’est ce qui vous fait dire ça ?

- Une intuition.

- Ah, il y avait longtemps. Je me disais aussi.

Gallardini se releva. Son tricorne était trempé et l’eau coulait des trois pointes, comme des rigoles sur ses épaules.

- Je n’aime pas ça. Mais alors pas du tout.

1 Magistrature chargée des procès civils et criminels

§§§

La suite reste à lire…

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